La reproduction du lapin domestique ne pose pas de problèmes majeurs à l’amateur débutant. Cependant il faut bien connaitre son comportement pour éviter des erreurs.

Maturité sexuelle des lapins et des lapines :

L’âge auquel on considère qu’un lapin peut être apte à la reproduction variera selon la race.
Lapines : entre 4 et 6 mois
Lapins : 5 et 8 mois

Combien de lapines pour un mâle

Un mâle est suffisant pour féconder 10 à 12 femelles.
Attention : Même pour quelques lapines, il est préférable d’élever un mâle attaché à son élevage. Présenter les femelles chez un autre éleveur voisin présente le risque de contamination par une maladie.

Le cycle sexuel de la lapine :

La lapine n’a pas un cycle ovarien très précis.
Les périodes de chaleur sont moins nettes et régulières que celles de la plupart de femelles de mammifères.
En théorie, la lapine peut être fécondée pendant plus de 20 jours chaque mois.
C’est l’accouplement, qui déclenche la sécrétion hormonale nécessaire à cette libération des ovules.
Certaines lapines sont difficilement réceptives. Cet état peut être corrigé.

Quand la lapine peut-elle se reproduire ?

La lapine peut se reproduire toute l’année, toutefois les périodes favorables restent la fin de l’hiver, le printemps et l’été.
À l’automne, lorsque les jours diminuent, on observe une baisse de fécondité.
Dans les grands élevages, on applique une stimulation lumineuse en augmentant le cycle du jour en automne en hiver et au début du printemps.
Par contre pour les mâles le phénomène est inverse. Il préfère les jours courts. En plein été il est bon d’ombrer un peu son clapier.

La saillie des lapines :

Elle doit avoir lieu dans la case du mâle.
La lapine sera portée délicatement dans la case du mâle.
L’éleveur attendra quelques instants pour assister à l’accouplement. Il n’aura pas à attendre longtemps, car le lapin n’est pas un tendre !
En général, il se produit en quelques minutes et si la saillie a été totale, le mâle se laisse tomber sur le côté en émettant de petits cris.
S’il y a lutte et si la femelle refuse obstinément de se laisser chevaucher, il faut la remettre dans sa case et la présenter le lendemain ou les jours suivants.

Pour savoir si une lapine est bien fécondée, il faudra attendre quinze jours avant d’effectuer la palpation.

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